Stela din lemn pictată din Neswy

Stela din lemn pictată din Neswy


Stela din lemn pictat din Neswy - Istorie

O STELĂ DE LEMN VOIPTĂ EGIPȚIANĂ PENTRU NESKHONS
PERIOADA PTOLEMAICĂ, 304-30 î.e.n.

Pictată în alb, roșu, galben, verde, albastru și negru pe un pământ crem, scena principală cu decesul Neskhons stând în fața unui rând de zeități orientate spre dreapta, inclusiv Osiris și cei patru fii ai lui Horus, Imsety cu cap de om, babuin- cu capul Hapy, Duamutef cu cap de șacal și Qebehsenuef cu cap de șoim, zeitățile au reprezentat momiforme, etichetate cu Neskhons și Osiris, un stand de ofrandă între ele acoperit cu un borcan și o floare de lotus, scena încadrată pe trei părți cu o friză khekher, o disc solar cu aripi în luneta de deasupra, cu cinci linii orizontale de text hieroglific dedesubt citind: 1) O ofrandă pe care Regele o dă lui Osiris, Cel mai de sus din Vest, Marele Dumnezeu, din Abydos, pentru ca el să poată oferi invocații-ofrande de pâine și bere, 2) boi și păsări, tămâie și îmbrăcăminte, vin și lapte, toate ofrandele și 3) toată mâncarea, toate lucrurile bune și pure pe care se trăiește, 4) pentru [ka de Osiris Neskhons (?)], lăudat / favorizat de Amen-Re, Regele celor 5) Zei, mare de oferire de pâini, ..livi ng, Khons și Mut, cel Mare (?)


Cuprins

Funcția stelei Maya a fost esențială pentru ideologia regatului Maya de la începutul perioadei clasice până la sfârșitul clasicului terminal (800-900). [20] Inscripțiile hieroglifice de pe stelele sitului din perioada clasică Piedras Negras au jucat un rol cheie în descifrarea scriptului, stelele fiind grupate în jurul a șapte structuri diferite și fiecare grup aparând pentru a înfățișa viața unui anumit individ, cu se celebrează date cheie, cum ar fi nașterea, căsătoria și victoriile militare. Din aceste stele, epigrafa Tatiana Proskouriakoff a reușit să identifice faptul că acestea conțineau detalii despre conducătorii regali și asociații lor, mai degrabă decât preoți și zei, așa cum fusese teoretizat anterior. [21]

Epigraful David Stuart a propus mai întâi că maiașii le priveau stelele ca fiind te tun, „copaci de piatră”, deși mai târziu și-a revizuit lectura în lakamtun, care înseamnă „piatră de stindard”, [23] din lakam însemnând „banner” în mai multe limbi mayașe și tun însemnând „piatră”. [24] Potrivit lui Stuart, acest lucru se poate referi la stele ca versiuni de piatră ale standardelor verticale care au fost cândva în locuri proeminente din centrele orașului Maya, așa cum este descris în vechile graffiti Maya. [24] Numele modernului Lacandon Maya este probabil o corupție colonială a acestui cuvânt. [25]

Stelele Maya erau deseori amenajate pentru a impresiona privitorul, formând linii sau alte aranjamente în centrul ceremonial al orașului. Orașele Maya cu o istorie a sculpturii în piatră care s-au extins înapoi în clasicul timpuriu au preferat să-și asocieze stelele cu un altar circular, care ar fi putut reprezenta un trunchi de copac tăiat și au fost folosite pentru a efectua sacrificii umane, având în vedere prevalența imaginilor de sacrificiu pe astfel de monumente . [26] O interpretare alternativă a acestor "altare" este că acestea erau de fapt tronuri care erau folosite de conducători în timpul evenimentelor ceremoniale. [27] Arheologii cred că probabil au servit și ca piedestale rituale pentru arzătoare de tămâie, focuri ceremoniale și alte ofrande. [4]

Scopul de bază al unei stele era să-l glorifice pe rege. [11] Multe stele Maya îl înfățișează doar pe regele orașului și descriu acțiunile sale cu o scriere hieroglifică. Chiar și atunci când individul descris nu este regele însuși, textul sau scena raportează de obicei subiectul la rege. [28] Declarând în mod deschis importanța și puterea regelui față de comunitate, stela i-a descris bogăția, prestigiul și strămoșii și l-a descris purtând simbolurile puterii militare și divine. [11] Stelele au fost ridicate pentru a comemora evenimente importante, mai ales la sfârșitul anului kʼatun Ciclul de 20 de ani al calendarului Maya sau pentru a marca un sfert sau jumătate kʼatun. [29] Stela nu a marcat doar o perioadă de timp, s-a susținut că a întruchipat fizic acea perioadă de timp. [30] Textele hieroglifice de pe stele descriu modul în care unele dintre ceremoniile calendaristice i-au cerut regelui să efectueze dansuri rituale și sângerări. [4] La Tikal, grupurile de piramide gemene au fost construite pentru a sărbători kʼatun încheind și reflectând cosmologia Maya. Aceste grupuri posedau piramide pe laturile de est și vest care reprezentau nașterea și moartea soarelui. În partea de sud, o clădire cu nouă uși a fost situată pentru a reprezenta lumea interlopă. Pe latura de nord era o incintă zidită care reprezenta regiunea cerească pe care o lăsa deschisă spre cer. În această incintă cerească a fost plasată o pereche stela-altar, altarul fiind un tron ​​potrivit pentru regele divin. [31] Calakmul a practicat o tradiție neobișnuită în zona Maya, aceea de a ridica stele gemene reprezentând atât regele, cât și soția sa. [7]

Iconografia stelelor a rămas destul de stabilă în timpul perioadei clasice, deoarece eficacitatea mesajului propagandistic al monumentului s-a bazat pe simbolismul său fiind clar recunoscut de spectator. [11] Cu toate acestea, uneori, o schimbare a climatului sociopolitic a indus o schimbare în iconografie. [32] Stelele erau un format ideal pentru propaganda publică, deoarece, spre deosebire de sculptura arhitecturală anterioară, erau personalizate pentru un anumit rege, puteau fi aranjate în spații publice și erau portabile, permițându-le să fie mutate și resetate într-o locație nouă. O caracteristică importantă a stelelor a fost că au reușit să supraviețuiască diferitelor faze ale construcției arhitecturale, spre deosebire de sculptura arhitecturală în sine. [33] Având capacitatea de a înfățișa un conducător identificabil care poartă bunuri de elită, însoțit de text hieroglif și de a efectua acțiuni în slujba regatului, stelele au devenit una dintre cele mai eficiente modalități de a oferi propagandă publică în câmpiile Maya. [34] În Copán din secolul al VII-lea, regele Chan Imix Kʼawiil a ridicat o serie de șapte stele care marcau granița celor mai fertile pământuri din valea Copán, o suprafață de aproximativ 25-30 kilometri pătrați (9,7 - 11,6 mile pătrate). [35] Pe lângă marcarea graniței, ei au definit geometria sacră a orașului și s-au referit la scaune importante ale zeităților din centrul ceremonial al Copánului. [36]

Semnificație rituală Edit

Stelele erau considerate a fi investite cu sfințenie și, poate, chiar și pentru a conține o esență divină asemănătoare sufletului care aproape le-a făcut ființe vii. [37] Unii au primit aparent nume individuale în textele hieroglifice și au fost considerați participanți la ritualurile desfășurate la locul lor. [38] Astfel de ritualuri din perioada clasică par să fi inclus o kʼaltun ritual obligatoriu, în care stela era înfășurată în benzi de pânză legată. [39] Acest ritual era strâns legat de kʼatun-finalizarea ceremoniei calendaristice. [40] A kʼaltun ritualul este descris sculptat pe un craniu de pecar depus ca ofrandă funerară la Copán, scena prezintă doi nobili flancând o pereche stela-altar în care stela pare să fi fost legată cu pânză. [39] Actul de a înfășura sau lega un obiect sacru a avut o importanță religioasă considerabilă în toată Mesoamerica și este bine atestat printre Maya până în prezent. Sensul precis al actului nu este clar, dar poate fi pentru a proteja obiectul legat sau pentru a conține esența sa sacră. Legarea stelelor poate fi legată de practica modernă Maya Kʼiche ’de a înfășura pietre divinatorii mici într-un pachet. [37]

O stelă nu a fost considerată doar un portret neutru, a fost considerată a fi „deținută” de subiect, indiferent dacă acel subiect era o persoană sau un zeu. Stela 3 din El Zapote din Guatemala este un mic monument datând din perioada clasică timpurie, partea din față a stelei poartă un portret al zeului ploii Yaxhal Chaak, „Clear Water Chaak”. [41] Textul însoțitor descrie modul în care a fost dedicată divinitatea însuși Yaxhal Chaak, nu doar imaginea sa de pe stelă. [42] Acest lucru ar putea fi considerat că implică faptul că stela a fost privită ca întruchiparea zeității și este valabilă și pentru acele stele care poartă portrete regale, care au fost văzute a fi întruchiparea supranaturală a conducătorului pe care l-au reprezentat. [43] Stela, combinată cu orice altar însoțitor, a fost o perpetuă interpretare a ceremoniei regale în piatră. [44] David Stuart a afirmat că stelele „nu comemorează pur și simplu evenimentele din trecut și ceremoniile regale, ci servesc la perpetuarea actului ritual în eternitate”, [30] atribuind astfel o eficacitate magică reprezentărilor stelelor. În aceeași ordine de idei, stelele care poartă portrete regale ar fi putut fi prelungiri magice ale persoanei regale (uba „sinele său”), confirmări extrem de puternice ale autorității politice și religioase. [45] Stelele care purtau imagini cu mai mulți oameni, de exemplu cu mai mulți nobili care îndeplineau un ritual sau cu un rege împreună cu captivii săi de război, erau probabil excepții de la această idee a stelei ca întruchipare sacră a subiectului. [30]

Uneori, când un nou rege venea la putere, stelele vechi erau îngropate cu respect și înlocuite cu altele noi, altfel ar putea fi sparte. [46] Când un oraș Maya a fost invadat de un rival, acesta a fost jefuit de învingători. Unul dintre cei mai izbitoare marcatori arheologici ai unei astfel de invazii este distrugerea stelelor orașului învins, care au fost sparte și demolate. [47] La ​​sfârșitul Preclasicului, în jurul anului 150 d.Hr., această soartă pare să se fi abătut asupra importantului oraș El Mirador, unde majoritatea stelelor au fost găsite spulberate. [48]

Artizanii regali erau uneori responsabili de sculptarea stelelor, în unele cazuri acești sculptori erau de fapt fiii regilor. [49] În alte cazuri, este probabil ca meșterii captivi din orașele înfrânte să fie puse la lucru ridicând stele pentru învingători, dovadă fiind stilul sculptural al unui oraș care apare pe monumentele cuceritorului său la scurt timp după înfrângerea sa. Acesta pare să fi fost cazul în Piedras Negras, unde Stela 12 care descrie captivi de război supuși regelui victorios este sculptată în stilul Pomoná, orașul învins. Arheologii cred că acesta ar fi putut fi și cazul lui Quiriguá după înfrângerea prin surprindere a domnului său Copán. [50]

Stelele erau de obicei realizate din calcar extras, deși în zona Maya de Sud erau preferate alte tipuri de piatră. [51] Tuful vulcanic a fost folosit la Copán pentru a-și construi stelele în trei dimensiuni. [52] Atât calcarul, cât și tuful au fost ușor prelucrate atunci când au fost extrase și întărite cu expunerea la elemente. [51] La Quiriguá s-a folosit o gresie roșie dură care nu a putut reproduce tridimensionalitatea lui Copán, dar a fost suficient de puternică încât regii orașului au putut ridica cele mai înalte monumente de piatră de sine stătătoare din America. [52] Maya nu avea animale de povară și nu folosea roata [53] de aceea blocurile de piatră proaspăt extrase au trebuit transportate pe role de-a lungul drumurilor Maya. Dovezi în acest sens au fost găsite pe drumurile propriu-zise, ​​unde au fost recuperate role. [54] Blocurile au fost sculptate până la forma lor finală în timp ce erau încă moi și apoi s-au întărit în mod natural cu timpul. [10] Piatra a fost de obicei extrasă local, dar a fost transportată ocazional pe distanțe mari. [52] Calakmul din Mexic a fost unul dintre cele două orașe puternice care au modelat peisajul politic din perioada clasică, celălalt fiind Tikal. [55] A importat ardezie neagră pentru o stelă din Munții Maya, la mai mult de 320 de kilometri distanță. [52] Deși Calakmul a ridicat cel mai mare număr de stele cunoscute din orice oraș Maya, acestea au fost sculptate din calcar de calitate slabă și au suferit o eroziune severă, făcându-le pe cele mai multe ilizibile. [7] Stelele ar putea avea o dimensiune substanțială. Stilul Quiriguá E măsoară 10,6 metri (35 ft) de la bază până la vârf, inclusiv porțiunea îngropată de 3 metri (9,8 ft) care o ține în poziție. [56] Acest monument particular pretinde a fi cel mai mare monument de piatră de sine stătător din Lumea Nouă și cântărește aproximativ 59 de tone (65 de tone scurte). [57] Stela 1 de la Ixkun este unul dintre cele mai înalte monumente din bazinul Petén, măsoară 4,13 metri (13,5 ft) înălțime, fără a include porțiunea îngropată și are aproximativ 2 metri (6,6 ft) lățime și 0,39 metri (1,3 ft) gros. [58]

Stelele Maya erau lucrate cu dalte de piatră și probabil cu ciocane de lemn. Hammerstonele erau confecționate din silex și bazalt și erau folosite pentru modelarea rocilor mai moi folosite pentru a face stele, în timp ce detaliile fine erau completate cu dalte mai mici. Inițial majoritatea erau probabil vopsite în culori vii în roșu, galben, negru, albastru și alte culori folosind pigmenți minerali și organici. La Copán și în alte orașe Maya, unele urme ale acestor pigmenți au fost găsite pe monumente. [10]

În general, toate laturile unei stele erau sculptate cu figuri umane și text hieroglif, fiecare parte făcând parte dintr-o singură compoziție. [3] Stele nedecorate sub formă de plăci simple sau coloane de piatră se găsesc în toată regiunea Maya. [4] Acestea par să nu fi fost pictate niciodată sau să fi fost decorate cu sculpturi din stuc suprapuse. [9]

Dimensiunile stelelor selectate
Numele site-ului Locație Monument Înălţime Lăţime Grosime
Itzimté Campeche, Mexic Stela 6 [59] 1,32 metri (4,3 ft) 0,82 metri (2,7 ft) necunoscut
Ixkun Departamentul Petén, Guatemala Stela 1 [60] 4,13 metri (13,5 ft) [nb 1] 2 metri (6,6 ft) 0,39 metri (1,3 ft)
Ixkun Departamentul Petén, Guatemala Stela 5 [61] 2,65 metri (8,7 ft) [nb 2] 1,00 metri (3,28 ft) 0,26 metri (0,85 ft)
Kaminaljuyu Departamentul Guatemala, Guatemala Stela 11 [62] 1,98 metri (6,5 ft) 0,68 metri (2,2 ft) 0,18 metri (0,59 ft)
Machaquilá Departamentul Petén, Guatemala Stela 2 [63] 2,1 metri (6,9 ft) 1,2 metri (3,9 ft) necunoscut
Nakbé Departamentul Petén, Guatemala Stela 1 [64] 1,63 metri (5,3 ft) 1,55 metri (5,1 ft) 0,25 metri (0,82 ft)
Piedras Negras Departamentul Petén, Guatemala Stela 12 [65] 3 metri (9.8 ft) 1 metru (3,3 ft) 0,42 metri (1,4 ft)
Quiriguá Departamentul Izabal, Guatemala Stela E [56] 10,6 metri (35 ft) [nb 3] necunoscut necunoscut
Takalik Abaj Departamentul Retalhuleu, Guatemala Stela 2 [66] 2,2 metri (7,2 ft) 1,43 metri (4,7 ft) necunoscut
Takalik Abaj Departamentul Retalhuleu, Guatemala Stela 5 [67] 2,11 metri (6,9 ft) 1,22 metri (4,0 ft) 0,6 metri (2,0 ft)
Tikal Departamentul Petén, Guatemala Stela 9 [68] 2,1 metri (6,9 ft) necunoscut necunoscut
Tikal Departamentul Petén, Guatemala Stela 29 [69] 1,33 metri (4,4 ft) [nb 4] necunoscut necunoscut
Toniná Chiapas, Mexic Monumentul 101 [70] 1,04 metri (3,4 ft) 0,31 metri (1,0 ft) 0,2 metri (0,66 ft)

Origini preclasice Edit

Tradiția sculpturală Maya care a produs stelele a apărut pe deplin formată și probabil că fusese precedată de monumente sculptate din lemn. [71] Cu toate acestea, tradiția ridicării stelelor își are originea în alte părți din Mesoamerica, printre olmecii de pe coasta Golfului din Mexic. În Preclassic târziu, s-a răspândit apoi în istmul Tehuantepec și spre sud de-a lungul coastei Pacificului la locuri precum Chiapa de Corzo, Izapa și Takalik Abaj, unde datele calendaristice ale contorilor lungi mesoamericani au început să fie sculptate pe stele. Deși la Izapa stelele înfățișau scene mitologice, la Takalik Abaj au început să arate conducătorii în postura Maya clasică timpurie însoțită de date calendaristice și texte hieroglifice. Tot la Takalik Abaj și Izapa, aceste stele au început să fie împerecheate cu altare circulare. [12] Până la aproximativ 400 î.Hr., aproape de sfârșitul perioadei preclasice medii, conducătorii Maya timpurii ridicau stele care sărbătoreau realizările lor și le validau dreptul de a conduce. [72] La El Portón din Valea Salamá din Highland Guatemala a fost ridicată o stelă de schist sculptat (Monumentul 1), hieroglifele erodate grav par a fi o formă foarte timpurie de scriere Maya și pot fi chiar cel mai vechi exemplu cunoscut de script Maya. A fost asociat cu un altar simplu într-o împerechere tipică stela-altar care ar deveni comună în zona Maya. [73] Stela 11 din Kaminaljuyu, un oraș major din zona de munte preclasică, datează din Preclasicul Mijlociu și este cea mai veche stelă care descrie un conducător permanent. Stelele preclasice sculptate din Kaminaljuyu și din alte orașe din regiune, cum ar fi Chalchuapa din El Salvador și Chocolá din zonele joase din Pacific, tind să descrie succesiunea politică, sacrificiul și războiul. [74]

Aceste stele timpurii au descris conducătorii ca fiind războinici sau purtând măștile și coafurile zeităților Maya, însoțite de texte care au înregistrat date și realizări în timpul domniei lor, precum și înregistrarea relațiilor lor cu strămoșii lor. [75] Stelele au ajuns să fie afișate în mari piețe ceremoniale concepute pentru a afișa aceste monumente la un efect maxim. [10] Creșterea stelelor s-a răspândit de pe coasta Pacificului și din zonele înalte adiacente în întreaga zonă Maya. [76] Dezvoltarea stelelor Maya coincide cu dezvoltarea regatului divin în rândul Maya Clasic. [10] În zona Maya de sud, stela preclasică târzie a impresionat privitorul realizările regelui și dreptul său de a guverna, întărind astfel atât puterea sa politică, cât și cea religioasă. [77]

În orașul preclasic mijlociu Nakbe din câmpiile centrale, sculptorii Maya produceau unele dintre cele mai vechi stele Maya din câmpia joasă, reprezentând indivizi îmbrăcați bogat. [78] Steaua Nakbe 1 a fost datată în jurul anului 400 î.Hr. A fost împărțit în bucăți, dar a reprezentat inițial două figuri îmbrăcate în mod elaborat orientate una față de cealaltă și poate reprezintă transferul puterii de la un conducător la succesorul său, totuși are și trăsături care amintesc mitul Gemenilor Maya Hero și ar fi cea mai timpurie prezentare a acestora. [79] În jurul anului 200 î.Hr., enormul oraș din apropiere, El Mirador, începuse să ridice monumente asemănătoare stelelor, purtând inscripții care par a fi glifuri, dar care sunt până acum ilizibile. [80] Stelele datând din perioada preclasică târzie sunt, de asemenea, cunoscute din siturile El Tintal, [81] Cival, [82] și San Bartolo [83] din Guatemala și Actuncan [84] și Cahal Pech [85] din Belize .

Pe coasta Pacificului, El Baúl Stela 1 prezintă o dată în textul său hieroglific care echivalează cu 36 d.Hr. [86] Înfățișează o riglă care poartă un sceptru sau o suliță cu o coloană dublă de text hieroglific în fața sa. [74] La Takalik Abaj sunt două stele (Stela 2 și Stela 5) care descriu transferul puterii de la un conducător la altul, ambele prezintă două figuri îmbrăcate în mod elaborat, orientate una față de cealaltă, cu o coloană de text hieroglif între ele. [87] Data lungă a numărării de pe Stela 2 datează cel mai târziu în secolul I î.Hr., [88] în timp ce Stela 5 are două date, dintre care ultima este 126 d.Hr. [89] Stela a fost asociată cu înmormântarea unui sacrificiu uman și a altor ofrande. [81] Stela 13 de la Takalik Abaj datează, de asemenea, din Preclassicul târziu, o ofertă masivă de peste 600 de vase ceramice a fost găsită la baza sa, împreună cu 33 de lame prismatice de obsidian și alte artefacte. Atât stela, cât și ofranda au fost asociate cu un mormânt regal preclasic târziu din apropiere. [90] La Cuello din Belize, o stelă simplă a fost ridicată în jurul anului 100 d.Hr. într-o piață deschisă. [81]

La sfârșitul perioadei preclasice, în jurul anilor 100–300 d.Hr., orașele din zonele înalte și de-a lungul coastei Pacificului au încetat să ridice stele sculptate cu texte hieroglifice. [91] Această încetare a producției de stele a fost cel mai dramatic simptom al unui declin general în regiune în acest moment. Acest declin a fost legat de intruziunea popoarelor din zonele muntoase occidentale, combinată cu erupția dezastruoasă a vulcanului Ilopango, care a afectat grav întreaga regiune. [92]


Stela din lemn pictat din Neswy - Istorie

Scriitoarea Amelia Edwards a călătorit în Egipt în toamna anului 1873, pentru a scăpa de ploaie într-o vacanță de mers pe jos în Franța. Captivată instantaneu de Valea Nilului și de istoriile sale antice și moderne, la întoarcere a publicat o relatare a călătoriilor sale, O mie de mile sus pe Nil (Londra 1877), un succes imediat. În secolul al XIX-lea, protecția monumentelor începuse abia recent, iar situația antichităților l-a inspirat pe Edwards să acționeze. Ea a fost extrem de eficientă în eforturile de a strânge fonduri pentru excavare în Egipt, lăsând drept moștenire două instituții de frunte în egiptologia britanică:

  • Egypt Exploration Fund (din 1914 Egypt Exploration Society), înființat în 1882 cu Edwards ca susținător fondator principal
  • prima funcție de predare egiptologică, cu bibliotecă și colecție de sprijin, în Anglia

Postul didactic a fost creat prin legat: Edwards a murit în 1892, iar în ianuarie 1893 arheologul ei preferat din Egipt, William Matthew Flinders Petrie, a devenit primul profesor Edwards de arheologie și filologie egipteană, la vârsta de 39 de ani. Legatul a fost oferit University College London, de preferință față de Oxford și Cambridge, deoarece la acea dată UCL era singurul loc din Anglia unde se acordau diplome femeilor.

Ca parte a legatului, Edwards și-a părăsit colecția, nucleul a ceea ce este astăzi Muzeul Petrie. Numeric este umbrită de cantitatea de descoperiri din săpăturile Petrie și de colecția pe care Petrie însuși a format-o din achizițiile sale din Egipt și Europa. În istoria științei, Edwards precede dezvoltarea tehnicilor arheologice de înregistrare a informațiilor în momentul găsirii unui obiect. Tocmai din acest motiv, colecția Edwards formează un contrast instructiv cu achizițiile ulterioare din săpături. În plus față de unele puncte culminante remarcabile, acesta oferă un ghid pentru gama generală de materiale într-o colecție standard a unui pasionat de la mijlocul până la sfârșitul secolului al XIX-lea pentru Egiptul antic.

Se știe că trei obiecte de o importanță deosebită au fost în colecția lui Amelia Edwards:

capul unei mici statui a lui Amenemhat III

fragment de sicriu al lui Amenemipet

Pentru alte articole, identificarea ca piese din colecția sa este complicată de utilizarea continuă a termenului „colecție Edwards” pentru obiectele din University College London utilizate pentru predarea arheologiei și limbii egiptene: multe dintre acestea au fost adăugate din săpături și cumpărături după ea moarte. În 1913, Petrie și-a vândut propria colecție Colegiului, iar termenul „Colecție Edwards” pare să fi căzut din uz ca nepotrivit pentru această resursă combinată. Mai trebuie efectuate multe cercetări în anii de aderare a articolelor aflate acum în Muzeul Petrie, pentru a separa părțile sale componente:

1. Colecția egipteană a Ameliei Edwards

  • obiecte colectate de Amelia Edwards în călătoriile ei
  • obiecte date lui Amelia Edwards de Petrie și Fondul de explorare a Egiptului din săpăturile 1882-1892
  • obiecte date sau vândute către Amelia Edwards de către alți călători, precum Reverendul Greville Chester

2. adăugiri postume la Colecția Edwards din University College London

  • obiecte din săpăturile Petrie
  • articole din achizițiile Petrie
  • donații și legături 1892-1913

3. Alte articole achiziționate de University College London

  • articole de la absolvenți ai colegiului și alte surse diverse, în principal nedocumentate, cum ar fi sicriul UC 14230 și legatul Langton
  • obiecte achiziționate de Petrie pentru colecția de predare a departamentului pe cheltuiala Colegiului, în principal 1913-192
  • obiecte atribuite la University College London în distribuția oficială a descoperirilor din săpături, până în anii 1980

4. Colecția egipteană a lui W M F Petrie

  • elemente din săpături pentru care Petrie a furnizat o parte din finanțare, în principal în anotimpurile 1888-1895
  • obiecte achiziționate de Petrie în Egipt până în 1913

Demontarea acestor componente este o sarcină importantă pentru istoria acestei colecții, în cadrul evaluării relațiilor dintre Egipt și Europa în perioada de glorie a colonialismului.

Un inventar Petrie timpuriu pentru colecția din anii 1890 sau începutul anilor 1900

Arhiva Muzeului Petrie include o carte nedatată de hârtie pătrată cu margini aurite, cu titlul „Catalog of Egyptian Antiquities Books & ampc”. pe capacul frontal. Multe pagini sunt goale, dar douăzeci au lipit coli de hârtie pe care Petrie însuși compilase informații rezumate tipărite pe obiecte (un duplicat al unei pagini este de asemenea prezent, liber), iar alte cinci sunt pline de intrări scrise de mână.

Din păcate, există puține date de achiziție, deși cele mai multe referințe pe paginile tipărite se referă la site-urile vizitate de colecționari sau la săpături în anii 1880, acest lucru sugerând că volumul se concentrează pe colecția Edwards. Doar un articol din paginile tipărite provine dintr-un site excavat substanțial mai târziu, o figură de broască albastră și neagră despre care se spune că provine de la Rifeh, care nu a fost excavată până în 1906. În mod clar, atunci, nu toate articolele chiar și pe paginile tipărite erau deja în colecție la momentul morții ei în 1892. De asemenea, nu este sigur că majoritatea sau toate obiectele din colecția ei au fost incluse în inventar.

Paginile tipărite au fost concepute pentru a fi repetabile: pentru o pagină există o copie suplimentară liberă în carte. Același bloc de informații despre un obiect ar putea fi tăiat dintr-o pagină duplicat pentru a fi utilizate ca etichetă, iar atunci când eticheta și montajul supraviețuiesc cu obiectul, pot fi identificate ca fiind probabil din colecția Edwards. Teoretic, același bloc de informații ar putea fi tipărit pentru mai multe obiecte, iar noile achiziții de aceeași formă s-ar putea să nu se distingă.

În ciuda acestor complicații, paginile tipărite și notele scrise de mână mai scurte despre articole mai mari oferă o indicație generală a gamei de materiale atribuite unei părți separate a colecției, cel mai probabil în jurul nucleului colecției Amelia Edwards însăși. Deoarece broasca Rifeh este singurul obiect care ar putea proveni dintr-o săpătură de după 1900, este posibil ca inventarul să reprezinte o versiune modest extinsă a inventarului original al colecției Edwards pe care Petrie o începuse pentru ea în timpul vieții sale.

Evaluarea inventarului - o sarcină pentru cercetare

Comparați următorul rezumat al inventarului cu descrierea vagă făcută de Edwards însăși ca „colecția mea de bijuterii egiptene antice, scarabe, amulete, statuete ale zeităților în porțelan, bronz și pietre funerare, mese, sculpturi, ceramică, scule pe in și papirus și alte monumente diverse”. Care dintre aceste categorii lipsește în întregime în inventar?

Seturi de pagini tipărite care oferă următoarele titluri de grup:

  • Bronzul „Figurile zeilor”, faianță aranjată de zeitate mai degrabă decât material sau proveniență unele articole din Naukratis, Kom Afrin, Lahun, Nebesheh
  • „Figurile animalelor”, bronz, lemn, sticlă, faianță enumerate după formă, mai degrabă decât material, unele articole din Hawara, Naukratis, Karnak, Zuwelen (lângă Tanis), Nebesheh, Defenneh, Lahun, Teba se spune că vine o figură de broască albastră și neagră din Rifeh, neexcavat până în 1906
  • Piatra „Amulete”, faianță, sticlă listată după formă, mai degrabă decât material, unele articole din Naukratis, Teba, Saqqara, Nebesheh, Tanis, Zuwelen (lângă Tanis), Defenneh
  • Diverse obiecte „obiecte religioase”, inclusiv o „tigaie de tămâie” de la Tell el-Amarna - Petrie a săpat pe acest sit în 1891-1892 și este puțin probabil ca un obiect din săpătură să fi ajuns în Anglia înainte ca Edwards să moară la începutul anului 1892 articolele sunt de la Hawara, Naukratis și o masă de oferte din calcar de la Lahun („Kahun”)
  • „Cifre” enumerate după formă, mai degrabă decât după materiale, unele articole din Kom Afrin, Tell el-Barud, Naukratis, Defenneh
  • „Ushabtis”, inclusiv articole din Hawara, Ahnas, Lahun, Nebesheh, Sakkara

Următoarele sunt pagini scrise de mână:

  • „Conuri funerare și cărămizi de pe pereții mormântului” - Petrie a publicat astfel de materiale din propriile călătorii în Un anotimp în Egipt, 1887
  • „Fragmente din Tell el Amarna” - fragmente de piatră și cărămidă și marea placă de calcit „prezentată de H Martyn Kennard” (unul dintre principalii susținători ai lui Petrie în săpăturile sale independente 1888-1892): vezi nota despre „Obiecte religioase” de mai sus
  • Fragmente de sicriu, inclusiv fragmentul de sicriu din lemn Amenemipet publicat chiar de Amelia Edwards și cartonajul de la Hawara
  • patru șosete din lână, două capete purtând articole de acoperit capul / agrafe, șapcă din lână, papuci de piele, sandale, coș, bandă de piele străpunsă, toate de la Hawara
  • stelă de calcar din „Teduastqebau” prezentată de Dr. de Noe Walker
  • fragment de hipocefalie de in din Teba
  • fragmente de lemn diverse
  • instrumente și modele din lemn pentru tavă din piele, inclusiv de la Lahun („Kahun”) și Ihnasya („Ahnas”)
  • vas dublu de ceramică de rață
  • 11 capete din lemn sculptat din carcase de mumie
  • față de cartonaj aurit
  • 8 boluri de ceramică de la Lahun („Kahun”)
  • 4 jugleturi „fenician” (adică articole levantine) de la Ihnasya („Ahnas”)
  • 2 fragmente de relief Hawara
  • imaginat ceramică ostracon din templul lui Thutmose IV, Teba (acest site a fost excavat după moartea lui Amelia Edwards)
  • cioburi și instrumente de silex de la Amarna
  • 3 borcane
  • mumie ibis Teba
  • crocodil mumie Hawara
  • mumie pisoi cu fotografii care dezvăluie picioare de pisică adultă
  • picior de mumie cu fotografii care prezintă oase
  • 2 mâini de mumie
  • os din depozitul de fundație asociat cu Neferuatum, Lahun
  • 7 ulcioare și castroane de la Naukratis
  • 1 coș de la Hawara
  • 1 lampă prezentată de Dr. de Noe Walker

Pe perete în afara cazurilor

Majoritatea acestor articole provin din săpăturile Petrie mai târziu de moartea lui Amelia Edwards


Stela din lemn pictat din Neswy - Istorie

De Kevin Li, Meg Swaney, Sanchita Balachandran și Sean Galvin

Descriere

Deși nu face parte din această expoziție, această parte superioară a unei statui compozite a făcut, de asemenea, obiectul unor studii recente și analize tehnice. Statuia înfățișează un bărbat de la brâu în sus, cu un tenon pătrat pentru atașare la corpul inferior care iese din trunchi. Brațele sale sunt, de asemenea, formate din bucăți separate de lemn. Bărbatul este chel, cu trăsături faciale deosebit de sculptate. Două pliuri verticale îi traversează fruntea, sugerând că acesta nu este un egiptean idealizat, tânăr, ci mai degrabă un om matur, de poziție socială. Liniile cosmetice negre îi conturează ochii în formă de migdale cu canthi interiori și externi, în timp ce pupilele sale sunt, de asemenea, alese în negru, în contrast cu albul ochilor. Ochii lui cunoscători sunt cu glugă, cu o cută curbată deasupra. Sprâncenele sale naturaliste sunt redate în negru, în timp ce sub ochi pungi grele accentuate de brazde pe ambele părți ale nasului adaugă aspectul său uzat general. Obrajii lui par oarecum goi, iar buzele sunt strânse în linie dreaptă și găurite la colțuri. Barbia lui puternică este pătrată și bine formată. Pe părțile laterale ale feței sale, urechile sale par prea mari, așa cum este obișnuit cu alte statui datând din această perioadă. Contrastând aspectul oarecum îmbătrânit al feței sale, trunchiul bărbatului este învățat și tânăr, cu o canelură care îi subliniază mușchii pectorali. Brațul stâng al figurinei este ținut în jos, în timp ce dreapta lui dreaptă se îndoaie la un unghi drept în apropierea taliei. Ambele mâini sunt încleștate într-un pumn care a fost forat prin centru, probabil să dețină instrumente care au fost pierdute de atunci. Impresia generală a acestui portret izbitor de uman este una de maturitate experimentată.

Cercetare tehnică

Radiografia X a acestui obiect a oferit dovezi ale unor noi descoperiri interesante despre această sculptură funerară. În primul rând, era clar că brațele încă mobile ale figurii sunt atașate de corp folosind dibluri fine din lemn. În cazul brațului drept corespunzător, gaura pentru diblă a fost forată aparent de două ori, deoarece prima gaură de foraj nu a ținut brațul în orientarea corectă. O altă descoperire fascinantă investigată în continuare de studenții Sean Galvin și Kevin Li a fost prezența unui material dens, radio-opac, care apare ca alb pe unghiile figurii. Sub stereomicroscop, au stabilit că unghiile par să fie vopsite în galben. Using x-ray fluorescence analysis, this yellow as identified as containing arsenic, suggesting that the fingernails were painted with the arsenical yellow known as orpiment. Perhaps these fingernails were originally intended to be understood as golden in color, but the effort taken to add this tiny detail underscores its tremendously high quality of carving and painting.

This upper part of a funerary statue would have slotted into a lower part which presumably was plastered and painted as finely as this is. The wood is smoothly finished with very few tool marks remaining on the (originally exposed) surface. The red coloration visible on the overall surface appears to be an iron-based pigment, while the eyebrows, outlines of the eyes and pupils were all painted in carbon black. A concentration of Egyptian blue pigment particles around the eyes (visible only when the object is imaged in visible infrared luminescence) suggests that the white plaster/pigment of the eyes were perhaps mixed with small amounts of Egyptian blue to “punch up” the white hue of the eyes, a technique commonly used in antiquity.


Painted Wooden Stela of Neswy - History

This exhibition presented the story of one extraordinary tomb, built around 1290BC and reused for over 1000 years.

The Tomb was constructed in the great city of Thebes shortly after the reign of Tutankhamun for the Chief of Police and his wife. It was looted and reused several times, leaving behind a collection of beautiful objects from various eras. These are displayed alongside objects found in nearby tombs, giving a sense of how burial in ancient Egypt changed over time.

The Tomb’s final use occurred shortly after the Roman conquest of Egypt, when it was sealed intact with the remarkable burials of an entire family. The exhibition came ahead of the new Ancient Egypt gallery, which opened at the National Museum of Scotland in 2019.

Mummy shroud for the previously unknown son of the Roman-era high-official Montsuef and his wife Tanuat, named Aaemka, c. 9BC.

Box of cedar wood with ebony veneers and ivory inlays and gilding depicting the god Bes and bearing the cartouches of Amenhotep II: Ancient Egyptian, New Kingdom, 18th Dynasty, c.1427-1400 BC.

Pair statue in fine yellow sandstone of a Chief of the Police and his wife seated side by side, wearing long pleated robes, collars and heavy wigs: Ancient Egyptian, excavated at Sheikh Abd el-Qurna, Thebes, 19th Dynasty, c.1291-1188BC.

Mummy-mask of gilded and painted linen and plaster cartonnage, depicting Montsuef wearing a lappet-wig: Ancient Egyptian, c.9BC

Stela of wood covered with gesso and painted, showing the Lady of the House Ta-kai worshipping Ra-Horakhty as a falcon-headed god seated on a throne: Ancient Egyptian, from Thebes, 22nd Dynasty, Third Intermediate Period, c.945-715BC.

Shabti box and contents in white painted wood, of rectangular shape with a funerary prayer to Ra-Horakhty: Ancient Egyptian, 25th Dynasty, Third Intermediate Period, c.945-715BC.

Statuette of a jackal in wood, painted black, with eyes and brows outlined in red, probably originally from the lid of a qrsw-coffin: Ancient Egyptian, excavated at Sheikh Abd el-Qurna, Thebes, 25th-26th Dynasty, Third Intermediate Period, c.747-525BC.

Canopy of sycamore-fig wood painted in red, black, blue, yellow and white in the shape of a shrine, with an arched roof and corner-posts : Ancient Egyptian, excavated at Sheikh Abd el-Qurna, Thebes, c.9BC.

Wreath of twelve gold-foil leaves attached to a ring of copper, found on the mummy of Montsuef: Ancient Egyptian, excavated at Sheikh Abd el-Qurna, Thebes, c.9BC


Painted Wooden Stela of Neswy - History

By Ashley Fiutko Arico, Morgan Moroney, Roshan Plamthottam and Sanchita Balachandran

Descriere

Designed to provide sustenance to its deceased owner in the afterlife, this charming model represents four kitchen attendants hard at work. The scene is arranged on a rectangular base that has been fitted together from two planks of wood. In the front, a standing man balances a circular tray on his left shoulder. It held baked goods, most of which are now missing. Behind him, a miller kneels down to grind grain. To the right of the server, a brewer bends over to strain beer mash in a tall vat, the results of his labor stored in a smaller vessel beside him. The brewer stands in front of a fire stacked with molds full of baking bread, which is being tended by another member of the team, who is seated on the ground. Wooden models included in burials of this period cover a range of subjects, including boats sailing up and down the Nile, offering bearers, and agricultural pursuits. These scenes, inspired by daily life, were meant to aid their owners after death. Because bread and beer were two main staples of the ancient Egyptian diet, depictions of baking and brewing were particularly popular.

Technical Research

Undergraduate Roshan Plamthottam and Egyptology graduate student Morgan Moroney examined the model scene using a combination of x-radiography, stereomicroscopy, multi-band imaging, and x-ray fluorescence. X-rays reveal that the “floor” of the model is composed of two planks of wood now glued together. The individual figures and kitchen elements were separately attached using pegs that slot into holes in the floor. All parts of the model were plastered and painted, and while the pigments likely used were easily available red and brown iron oxide paints and carbon black, the method of paint application provides a liveliness to the figures. Even though much of the paint how now been lost, mostly likely due to a combination of environmental factors as well as past insect infestation, the figures retain enough paint to suggest that their skin tones were painted to contrast with their white garments and the carbon black painting of their nipples and bracelets.


Horus gets a facelift

When I last wrote about transforming a stela, I wrote about removing an old coating on a small stela fragment. Well, stelae come in all shapes and sizes, and I just finished treating another one!

We just opened Ancient Egypt: From Discovery to Display, which highlights some of the Penn Museum’s Egyptian artifacts while our larger galleries are being renovated. This was the perfect time for some of the pieces that have always been on display to come into the conservation lab for a little bit of TLC (tender loving conservation).

This stela is a black quartzite monument for the pharaoh Qa’a, the last king of the First Dynasty in Egypt, around 2910 BCE. It is about five feet tall and shows a falcon representing the god Horus standing atop a serekh (a boxy decoration representing a palace) containing the hieroglyphs for Qa’a’s name.

The Penn Museum Qa’a stela (E6878) before treatment with old restored areas outlined in red (left) and the Cairo example (right). A letter from Penn Egyptologist Sara Yorke Stevenson to the archaeologist William Flinders Petrie in 1901 declares that the restoration “gives an idea of life”.

As you can see in the image above, the stela was heavily restored with cement in the early 1900s to make it look whole. Unfortunately, the restoration had given Horus a somewhat comical expression. With a big beak and tiny eye, he looked perpetually disappointed and definitely not stylistically appropriate for his time. Fortunately, our statue has a mirror twin in the Cairo Museum, which it would have been paired with on site in Abydos. Because the one in Cairo is mostly intact, we can use it as an example of what ours would have looked like. The head and beak are much smaller and simpler, giving Horus the look of a bird of prey. With the curators, we decided to give Horus a facelift based on the Cairo Museum example.

First, we did some digital mock-ups of how the head would look before I painted the outline directly onto the restored area. Using a Dremel rotary tool with a grinding stone attachment, I shaped Horus’s head and beak to more appropriate proportions, which was a very dusty but very satisfying process. Since we didn’t have any good examples of what the eye might have looked like (the Cairo Museum face is damaged), I filled this area using Paraloid B-72 and glass microballoons. I also sanded down the squared-off edges of the restored border so they sloped down into the background, again like the Cairo Museum stela, and smoothed some of the rougher areas of restoration.

Horus’s reconstructed head before treatment (left), with rough digital sketch (center), and during reshaping with the Dremel (right). Please note that I only reshaped what I knew was the restoration material! Conservators never make changes to original parts of objects.

Once the curators were happy with the shape of Horus’s head, it was time to move on to painting. The previous paint that covered the cement was a color that didn’t quite match any of the tones in the stone – fine for display in a dim gallery, but the stela’s new home would be more brightly lit. Finding the right color was challenging because the top fragment, which was found a few years after the bottom pieces, is a slightly darker color than the rest of the stela. I decided on a mid-tone that worked with the base color of the surrounding original stone, and then used a sponge to layer lots of highlights and darker shades to blend in with the actual artifact. I also used paint to create the optical illusion of “finishing” the bottom left corner of the serekh so that it appears complete from a distance.

The Qa’a stela after reshaping and repainting the old restoration.

You can now see the Qa’a stela and lots of other amazing Egyptian artifacts in Ancient Egypt: From Discovery to Display. The Artifact Lab has also reopened, and we look forward to being able to talk to everyone about the work we’re doing to prepare for all the exciting changes at the Penn Museum.


Paintings

Mayan painting was on ceramics, buildings and caves. Colors were obtained from dyes or minerals. In some temple murals, paint was mixed with Mica to make it glow in the sun. Paintings often were narrative drawing or mythological scenes. Bonampak temples have murals depicting scenes of battle, sacrifice and nobility.

The murals at San Bartolo portray the mythological Maize god. Maya Blue was also used to paint the murals. Wall painting in the caves also exhibit Mayan skills.


Painted Wooden Stela of Neswy - History


The Art of the Ancient Kingdoms

Between 3100 and ЗОООвс, the kingdoms of Upper and Lower Egypt were united by a king named Narmer, who founded the first dynasty. This was effectively the first great state, with numerous cities including Memphis, where the king resided.
For the Egyptians, art was associated with the creative process of the universe. According to religious tradition, Khnum, the potter god with a ram's head, fashioned the world and modelled every living form on his potter's wheel. The Egyptians were also deeply influenced by magic and faith in transcendental forces, which had to be humoured or appeased in order to counteract their negative effects.


Relief of Itush
Fifth Dynasty, reign of Djedkare-Isesi
Limestone
Brooklyn Museum of Art

Testimony to the intense cultural activity that characterized the predynastic period (с.5000-𙣼вс) exists in the form of "palettes". These slate slabs, often decorated in relief, are thought to have been used originally for grinding pigments for eyepaint. By the Late Predynastic period, they had taken on a celebratory, official character, and their decoration was inspired by specific historical events. The palette of Narmer was a symbol of power and may have commemorated the unification of Upper and Lower Egypt. Its creation heralded the beginning of the historical age, subdivided traditionally into dynasties, in which the pharaoh was the emblem of political and religious power. The compositional elements found in the palette of Narmer were to remain constant in Egyptian art: the division of the background into registers, the greater dimensions given to the figure of the sovereign, and the pictorial value of certain images. The falcon is the personification of the king seizing the Nile Delta (Lower Egypt), which is represented by a papyrus with a human head. Objects are presented as they are conceived, not as they are seen.

The Egyptian artist aimed to reflect social and religious hierarchies in the composition and to assign proportions to the figures and objects whose relationships to one another were constant. For example, the pharaoh-god was greater than man and therefore had to be shown as such. The age of the first and second dynasties (с.2850-2𚍖вс) saw the birth of monumental architecture, including the first mastabas - flat-topped tombs with sloping sides - and pyramids. During this period, the pharaohs had two royal cemeteries, one at Abydos, the other at Memphis architectural elements from both sites have survived. From these seeds developed the awe-inspiring art of the Old Kingdom, third to sixth dynasties (с.2𚍖-2150вс).



King Khafre seated
Fourth Dynasty, reign of Khafre
Graywacke
Egyptian Museum, Cairo


King Menkaure and a Queen
Fourth Dynasty, reign of Menkaure
Graywacke with faint remains of paint
Museum of Fine Arts, Boston


Triad of King Menkaure
Fourth Dynasty, reign of Menkaure
Graywacke
Egyptian Museum, Cairo


Wall-painting from Thebes
showing Nebamun hunting.
British Museum, London

The name Imhotep is inscribed on the base of a statue of the pharaoh Djoser, found at Saqqara in 1926. Physician, seer, architect, and royal official, Imhotep is credited with directing the construction of Djoser's pyramid and the impressive complex around it. Living in about 2700вс, he was the first architect whose name is known and may have been the first to build in hewn stone. From 525вс, he was worshipped as the god of medicine in Egypt and in Greece.

It was a pharaoh of the third dynasty. Djoser, and his royal official Imhotep who created the complex of Saqqara. This was a vast area enclosed by a white limestone wall, inside which stood the Step Pyramid and several smaller structures. The project was impressive in its unprecendented use of calcareous stone instead of perishable materials, such as the bricks and wood that had been common in the preceding age. During the fourth dynasty, stepped structures, such as the rhomboidal pyramid of King Sneferu at Meidum, gave way to the uniformly smooth-walled pyramids of King Khufu, Khafre, and Menkaure in the necropolis of Giza, near Cairo. Erected between 2550 and 2470bc, they were listed by the Greeks as one of the Seven Wonders of the World. The grandiose dimensions of these funerary monuments, built to preserve the bodies of the dead kings for eternity, conveyed a sense of timeless-ness and immutability. In this, they were like the circumpolar stars towards which the pyramid sites were orientated and to which the pharaohs, departed from this earth, would return as gods to take their place among the divinities. The pyramids form part of a large complex, including mortuary temples, and mastabas, the burial places of priests, nobles, and high ranking officials.


DAILY LIFE IN EGYPTIAN TOMB ART

Scenes of everyday life are depicted in bas-reliefs and paintings in tombs and mastabas from all periods of Egyptian history. Carved or painted on sepulchre walls, figurative scenes re-create scenes of activity from the earthly life, with the aim of ensuring their continuation in the afterlife. Until the time of the New Kingdom, these did not portray specific events but were naturalistic renderings of generalized communal activities, such as ploughing, harvesting, breeding birds and livestock, hunting animals and birds, and fishing.
However, subject matter became increasingly varied during the New Kingdom (с.1550-1070вс). While daily life had previously been portrayed in a continuous succession of typical events, tomb paintings now included imagery evoking personal aspects of past life and extolling the status of the tomb's owner. The wall painting from the tomb of Nakht in Thebes, for example, is a good example of this kind of personal observation: here, we see detailed scenes of grape harvesting, wine-making, and the storage of wine in amphorae. Nakht, a noble and royal astronomer, was also the keeper of the king's vineyards.

The most important paintings and sculptures of the Old Kingdom come from the mastabas. The frieze of geese in the tomb of Itet at Meidum was the lower part of a huge painting depicting the hunting of birds with nets, and is perhaps the oldest surviving wall painting on stucco. The function of bas-reliefs and paintings was to furnish the tomb with enduring pictures that imitated, transcended, and re-created nature. The need to guarantee the survival of the dead and to assemble in one single figure or object the fundamental elements for their magical re-animation lies at the root of the Egyptian iconographical repertory. The desire to show all the essential characteristics of the human figure in a single image led the Egyptian artists to present it in an unnatural way. The face was shown in profile with the eye to the front shoulders and chest were viewed from the front, showing the juncture of the arms and the legs were shown in profile to indicate the direction of movement. Each part was exhibited from its most characteristic angle in order to present the whole figure cm the flat surface.
Similar conventions governed the plastic arts. Enclosed in its cubic structure, the funerary effigy of Khafre is the prototype of pharaonic statues, with its immobile, hieratic, imperturbable pose - the very essence of royalty. Standing or seated, in wood or in stone, such figures, in spite of their rigid attitudes, are independent and vivid entities that immortalize the individual. At Saqqara, the statue of Djoser was positioned inside a stonebuilt chamber next the Step Pyramid, where it could "watch" the performance of rituals for the dead through tiny apertures in the walls.
While it cannot compare to the Great Prvamids in monumentality, its sculpture and painting reveal great clarity and compositional rigour. Typical of Middle Kingdom royal statuary are the colossal red granite sculptures of Sesostris III and the maned sphinxes of Amenemhet III. which personify the pharaoh and his power. Freer of the conventions of official art are the small sculptures in painted wood in which the artists skilfully and naturalistically capture aspects of everyday life. The Second Intermediate Period (13th-17th dynasties, c.1778�bc) witnessed much internal unrest and the waning of centralized power. Virtually defenceless against the incursions of the Hyksos from Western Asia. Egypt was nonetheless to rise phoenix-like from the ashes to enter its most splendid period of artistic achievement - the 18th dynasty.

THE BOOK OF THE DEAD

The Egyptians considered earthly life to be a fleeting moment, the prelude to eternal happiness. Om. absolved of all his sins after death, would continue to live among the blessed in the Fields of lalu, identified symbolically with the god Osiris. At the end of the Old Kingdom, this privilege, once reserved for the pharaohs, became the prerogative of all. Essential elements of the death ritual were mummification, the "opening of the mouth", and the protection of the corpse. To assist the dead person in his or her transition before the tribunal of Osiris was the Cartea morților, a roll of papyrus containing religious and magical texts. It included the representation of the tribunal of Osiris and answers to the questions posed by the 42 deities sitting in judgment. In order to verify the "negative confession", the heart of the dead person was placed on one pan of a scale, under the supervision of the god Anubis, while on the other was placed an ostrich feather, symbol of Maat. the goddess of truth. The sarcophagus preserved the mortal remains, which were necessary for eternal life. In the Old Kingdom this was decorated with brief texts and. occasionally, panelled decoration. In the period of the Middle and New Kingdoms, it was covered in magical religious inscriptions and images of the protecting divinities.


Stela of King Qahedjet
Third Dynasty
Fine-grained limestone
Musee du Louvre, Paris

THE THEBAN TOMBS

The pharaohs of the 18th dynasty, originating from Thebes, chose the left bank of the Nile as their heavenly resting place. Beyond the long line of funerary temples, which extend to the edges of the cultivated land, is the winding Valley of the Kings, with its tombs of the sovereigns of the New Kingdom cut into the cliffs. While the plan of the early tombs was asymmetrical, that of later tombs was symmetrical - best exemplified by the tomb of Seti I. The room where the sarcophagus was placed was originally painted in yellow, with the mummy housed in a gold coffin - the unalterable nature of the metal was believed to guarantee the incorruptibility of the mummy. In the square, columnar hall, were placed the royal chariot and funerary equipment. Walls and pillars were decorated with texts and scenes symbolizing the transformation of the dead king into the sun and the transmission of power to his successor. To the south of the Valley of the Kings lies the Valley of the Queens, resting place of queens and other members or the royal family: a large private necropolis accommodates the tombs of the nobles.


Please note: site admin does not answer any questions. This is our readers discussion only.


Priveste filmarea: Cana pictata painted mug